La plante BRUNS du mois – Janvier

Lierre arbustif – Hedera helix "Arborescens" et Hedera helix "Arbori Compact"

Arbuste à feuilles persistantes et toujours beau

Le lierre, Hedera helix, très répandu en Europe, fait partie des plantes les plus connues. Ses pousses longues et flexibles grimpent le long des arbres, buissons et murs, et atteignent environ 20 m de hauteur. Lorsque le lierre ne trouve pas de support d'accrochage, il pousse alors en recouvrant simplement le sol.

En y regardant de plus près, on s'aperçoit que le lierre dispose de deux sortes de feuilles. Le feuillage des jeunes lierres grimpants (phase juvénile) est lobé : les feuilles sont généralement composées de 3 lobes, mais souvent également de 5 lobes. Lorsque le lierre atteint « l'âge adulte », il commence alors à fleurir et à donner des fruits (phase adulte). Sa forme foliaire change, c'est ce qu'on appelle la forme adulte. Ces feuilles ne sont pas lobées et sont en forme de losange voire de cœur.

Cette forme adulte est utilisée dans les jardins pour obtenir des variétés compactes, verticales et non grimpantes. Il en découle alors des arbustes ronds et très touffus pourvus de feuilles persistantes décoratives, ainsi que de jolis fruits et fleurs. Pour que les propriétés de croissance de la forme adulte soient préservées, la multiplication de la variété se fait par bouturage ou par valorisation. Les variétés de lierre arbustif suivantes sont en vente dans les magasins spécialisés : Hedera helix "Arborescens" atteint une hauteur et une largeur comprises entre 1,50 et 2 m, et possède des feuilles à long bout pointu et légèrement ondulées. Hedera helix "Arbori Compact", la version naine du lierre arbustif, ne mesure que 1 à 1,20 m de hauteur et la forme des feuilles est plutôt arrondie.

Les deux variétés, avec leur feuillage persistant et lustré, apportent une grande valeur ajoutée en termes d'aménagement des jardins. Le vert vif apporte une jolie touche de couleur, particulièrement en hiver. En outre, le lierre est une plante fleurissant tardivement en automne. Les fleurs jaune verdâtre réunies en ombelles rondes apparaissent en septembre et octobre, et produisent une grande quantité de nectar apprécié des abeilles, coléoptères, mouches et autres insectes. Les fruits rouge-violet de la taille d'un petit-pois créent un joli décor hivernal. Ils mûrissent au printemps suivant et prennent ensuite une coloration violacée.