La plante du mois de Mars 2017

Changement de côté – Des rhododendrons au feuillage somptueux pour ouvrir la saison!

Avant même que ne commence la période de floraison proprement dite, de nombreuses espèces et variétés de rhododendrons nous surprennent par la beauté de leur feuillage. Découvert aux États-Unis en 1969 par Warren Berg, Rhododendron tsariense « Queen Bee », une espèce sauvage, fait véritablement honneur à son nom puisque sa fleur et son feuillage dégagent un léger parfum de miel. Cette sélection à faible développement, qui séduit en outre par un indumentum (feutrage) au beige intense en juin et juillet, réunit tous les attraits des espèces sauvages Rh. degronianum, yakushimanum et tsariense. Sa résistance au gel se situe vers -22 °C. Ses fleurs en cloches caractéristiques, qui vont du rose tendre au blanc, présentent également une légère coloration rose tendre dans la phase de première floraison, en avril. Outre son implantation dans des jardins de prestige, cette variété se révèle également très décorative en pot.

Rhododendron « Silberpfeil » (Flèche d’Argent) fait lui aussi partie de ces rhododendrons au feuillage magnifique et dont on ne se lasse pas tant ils enchantent le regard tout au long de l’année – à l’exception de la période de floraison. « Silberpfeil » est un croisement datant de 1990 entre Rhododendron smirnowii x Rhododendron rex (Gerd Eiting), commercialisé en 2006 par les pépinières Bruns. Cette sélection Bruns est un rhododendron particulièrement robuste au feuillage décoratif, qui se prête à merveille à la plantation seul ou en groupe. Sa bonne résistance au gel en fait également un produit parfaitement adapté au marché scandinave.

Autre espèce intéressante à la croissance large et compacte : Rhododendron pachysanthum « Silbervelours », un croisement entre Rh. pachysanthum et Rh. yakushimanum. Ses feuilles extrêmement attrayantes présentent sur leur face supérieure un feutrage dense, tandis que l’envers affiche, lui, des tons cannelle. Un fascinant jeu de couleurs qui offre de multiples options en matière de décoration ! Ses fleurs en cloches apparaissent entre la fin avril et la mi-mai. Rose tendre au début, elles tendent ensuite vers le blanc avec un délicat dessin vert jaune.

La patrie d’origine de l’art du jardin n’est pas non plus en reste en matière de sélection de rhododendrons au feuillage attrayant : ainsi, Rhododendron « Hydon Velvet » est un croisement que l’on doit à A. F. George, des Hydon Nurseries de Goldalming, dans le Surrey, en Angleterre (vers 1968). Commercialisé aux environs de 1985 par le même A.F. George, il a été enregistré par Hydon Nurseries en 2001. Rhododendron « Hydon Velvet » est un croisement entre les deux espèces sauvages Rhododendron yakushimanum x Rhododendron bureavii. Recouverte les premières années de poils marron clair, la face supérieure de ses feuilles luit à l’automne d’un magnifique vert sombre. La face inférieure de ces feuilles oblongues est revêtue dans un premier temps d’un duvet blanc crème, qui prend par la suite une coloration brun cannelle. De la fin mai jusqu’à la mi-juin, les fleurs en forme de cloche sont blanches et présentent un dessin de couleur bordeaux sur leurs pétales supérieurs. Le bourgeon naissant affiche une teinte rose tendre.